Salāti ir viena no vienkāršāk pagatavojamajām maltītēm, kas nodrošina ar kaut daļu no ikdienā obligāti apēdamajiem dārzeņiem. Ņemot vērā to, cik dažādi ir lapu salāti un zaļumi, svaigo salātu pagatavošanas variācijas šķiet bezgalīgas. Taču, tāpat kā gatavojot jebkuru citu ēdienu, ir jāievēro daži pamatprincipi, lai sastāvdaļu kombinācijas salātos būtu pietiekami, un ne par daudz. Garšīgos un veselīgos salātos ir pietiekami daudz zaļumu, nedaudz kraukšķīguma, spilgtas krāsas dārzeņi vai augļi, neliela deva proteīna, kā arī mērce, kas saturēs visu kopā.